23 апреля — День святого Георгия, покровителя Англии

Кем был Святой Георгий?

По преданию, Георгий был римским солдатом родом из Каппадокии (сейчас – восточная Турция). Очень мало известно о его жизни, но считается, что он родился в 280 г. в богатой христианской аристократической семье, стал солдатом и служил в свите императора Диоклетиана.Витраж с изображением Святого Георгия

В начале 4-го века н.э. император Диоклетиан, чтобы предотвратить распространение христианства среди своего войска, распорядился, чтобы все римские солдаты совершили традиционное языческое жертвоприношение.  Георгий отказался и объявил себя христианином.  После того, как он отказался вернуться к древним римским богам, несмотря на предлагаемые богатства и земли и мучительные пытки, Георгий был обезглавлен 23 апреля 303 г. Жена императора была настолько поражена храбростью Георгия и его верностью своей религии, что тоже стал христианкой и, впоследствии, была казнена за свою веру.

А причем здесь драконы?

Рыцарский флаг Англии с изображением Святого ГеоргияМиф о Святом Георгии, убивающем дракона, впервые появился в легендах средневековой восточной православной церкви, привезенных в Европу крестоносцами в 10-11-м веках. По преданию, в окрестностях города в Ливии было небольшое озеро, где жители брали воду. Однажды там поселился огромный огнедышащий дракон, за разрешение пользоваться водой он потребовал, чтобы его кормили детьми. Так и делали до тех пор, пока жребий быть отправленной на съедение к дракону не выпал дочери местного короля. Как раз в это время мимо проезжал Георгий. Он предложил убить дракона, если горожане в благодарность за этот подвиг обратятся в христианство. Дракон был убит, город стал христианским, а король построил церковь на месте смерти дракона. Считается, что дракон воплощает собой языческую веру, которая требовала человеческого жертвоприношения.

Как Георгий стал святым покровителем Англии?

Король Эдуард III (1312-1377) основал в 1348 г. орден Подвязки, первый рыцарский орден в Англии. Покровителем Ордена стал святой Георгий. Наследники короля, Эдуард IV и Генрих VII, курировали строительство величественной часовни Ордена в Виндзорском замке, посвященной Св. Георгию.

Готическая часовня в Виндзорском дворце
Готическая часовня в Виндзорском дворце

Св. объявлен Георгий был объявлен покровителем Англии в 1415 году, когда английские солдаты под предводительством Генриха V победили в битве при Азенкуре.Военный парад в День Святого Георгия

По обычаю, покровитель не обязательно должен родиться в стране, они просто должны воплощать идеальный образ государства.  Кроме Англии, Георгий также является святым заступником Португалии, Мальты, Эфиопиы, Грузии, Сербии и Литвы. Целью Эдуарда III было восстановление мощи английской монархии после катастрофического правления его отца. Георгий был частью стратегии, призванной сделать Англию один из самых мощных и воинственных королевств в Европе.

Как празднуют День Святого Георгия

День Святого Георгия в средние века отмечали так же торжественно, как Рождество. Но к концу 18-го века после того, как Англия 1 мая 1707 г. объединилась с Шотландией национальный праздник угас. В последние годы появилось движение, стремящееся возродить его и сделать 23 апреля государственным праздником в Англии.Празднование Дня Святого Георгия в Лондоне

В настоящее время в День Святого Георгия проходят парады, на площадях выступают танцевальные коллективы. На многих зданиях, особенно пабах, развеваются флаги с изображением креста Святого Георгия. Во время богослужения часто исполняют гимн «Иерусалим», написанный поэтом Уильямом Блейком. В стихах гимна описана воображаемая поездка Иисуса Христа в Гластонбери во времена его юности.

Символы Святого Георгия

Георгиевский крест

Наиболее популярным символом Дня Святого Георгия является Георгиевский крест. Он представляет собой красный крест на белом фоне. Крест Святого Георгия был флагом морской Республики Генуя. Около 1190 г., король Англии платил дожу Генуи за защиту английских кораблей, плавающих в Средиземном море. Поэтому во время крестовых походов в 1100-х и 1200-х годах, английские рыцари использовали Георгиевский крест как часть своей формы.Флаг Объединеного королевства и Георгиевский флаг Англии

С 14-го века Крест Святого Георгия является официальным флагом Англии. Он, вместе с шотландским крестом Святого Андрея и ирландским крестом Святого Патрика образует Союзный флаг Соединенного Королевства Великобритании и Северной Ирландии. Святой Георгий также изображен на гербе города Лондона.

Парад в День Святого Георгия в английском городеТеперь крест Святого Георгия используется как национальный символ любителями английского футбола, регби и крикета.

Орден «Георгиевский крест»

Первый Георгиевский крест для мальтийцев
Первый Георгиевский крест

Во время Второй мировой войны король Георг VI учредил орден «Георгиевский крест» за величайший героизм и мужество. в условиях повышенной опасности, которым обычно награждаются гражданские лица. Одними из первых награжденных были граждане острова Мальта, за выдающуюся храбрость перед лицом постоянных бомбардировок итальянскими и немецкими военно-воздушными силами.

Другие интересные статьи