Одна из самых легко узнаваемых достопримечательностей Лондона – башня Вестминстерского дворца с часами, которую ошибочно называют Биг Бен. Башня с часами Вестминстерского дворца Биг Бен в ЛондонеВ действительности Биг Бен – это большой колокол, который отбивает каждый час и звон которого с 31 декабря 1923 года известен всем как позывные ВВС.

Название

По поводу происхождения названия существуют две теории. По первой, колокол получил название в честь сэра Бенджамина Хола, комиссара по строительству, крупного мужчины, который был известен в парламенте как «Биг-Бен». По второй теории, его назвали Биг-Беном как Бенджамина Конта, чемпиона по боксу в тяжелом весе в то время.Часовая башня Биг Бен Вестминстерский дворец Лондон

В 2012 году часовой башне Вестминстера было присвоено имя Элизабет Тауэр в честь бриллиантового юбилея, шестидесятилетия правления Елизаветы Второй.

История постройки башни

История часовой башни началась в середине 19 века. Осенью 1834 года пожар уничтожил почти весь старый Вестминстерский дворец. Огонь пощадил только несколько частей, среди них самый старый Вестминстер Холл, построенный в 1097-1099 годах Уильямом Руфусом. О старом дворце особенно не печалились, так как к 19 веку он превратился в комплекс беспорядочных полуразрушенных строений. В начале 1840-х годов было решено приступить к строительству нового дворца. Был объявлен конкурс на проект, который должен был быть выдержан в готическом или елизаветинском стиле. Победителем был признан проект Чарльза Барри. Однако в нем не было еще башни с часами.Часовая башня Биг Бен Вестминстерский дворец Лондон

Строительство началось с проблем. Поскольку дворец был расположен на самом берегу Темзы, земля была похожа на жидкую грязь. Много денег и сил ушло на создание водонепроницаемого фундамента. Еще одной проблемой, которую необходимо было решить, стала вентиляция нового здания. С ростом населения Лондона увеличилось и количество экскрементов. Развитие туалетов улучшило гигиену в домах и офисах, но сточные воды по-прежнему не очищаясь сливались в реку. Выход канализация районов Вестминстера, Виктории и Пимлико был около Вестминстер-Бридж. В теплый день зловоние от Темзы заставляло членов парламента прекращать дебаты. Для решения этой проблемы в проект Вестминстерского дворца были внесены изменения. С двух сторон здания были добавлены башни, которые служили в качестве вентиляционных коллекторов. На одной из них было решено установить часы.Часовая башня Биг Бен на фоне вечернего неба Вестминстерский дворец Лондон

Эти часы должны были стать часами для парламента, центра страны, центра империи. Они должны были быть не только самыми большими в мире, но и показывающими самое точное время. Для этой цели дважды в сутки время башенных часов должны были сверять с обсерваторией в Гринвиче. Расхождение не должно было превышать одной секунды в день. Многие часовщики считали подобно требование чрезмерным.

схема механизма часов Биг Бен Вестминстерского дворца в Лондоне

схема часового механизма

В результате проект часов был разработан адвокатом и часовщиком-любителем Эдмундом Беккетом Денисоном. Часы были сделаны фирмой  Messrs E.J. Dent & Co к 1854 году.

В 1852 году королева Виктория открыла новую палату общин и палату лордов, но строительство башни задержалось из-за уменьшения финансирования. Начиная с революционного 1848 года, правительство сократило свои расходы. Наконец, в апреле 1855 года строительство башни было закончено, пришло время установить часы и колокола, но оказалось, что колокола еще не готовы.Часовая башня Биг Бен на фоне Вестминстерского аббатства Лондон

История отливки колокола Биг Бен

Самым большим колоколом, когда-либо отливаемым в Великобритании до того времени, был «Питер Великий» из Йоркского собора. Он весил всего 10¾ тонны. Таким образом, не удивительно, что мастера не торопились заключать контракт на новый 14 тонный колокол. К тому же, автор проекта Денисон настоял на своем собственном дизайне формы колокола и составе металла. В обоих случаях его требования значительно отличались от традиционной практики. В конечном счете, в 1856 году 16-ти тонный колокол был отлит по его спецификации компанией John Warner & Sons в Стоктоне-он-Тис. Одиннадцать месяцев спустя в октябре 1857 года, колокол раскололся сверху донизу и был отправлен на переплавку.Колокол Биг Бен в часовой башне Биг Бен Вестминстерский дворец Лондон

Следующий колокол был сделан на заводе в Уайтчепел. Его вес был уменьшен и составил 13,76 тонны. Колокол был готов к установке к октябрю 1858 года. Подъем на место установки начался рано утром в среду 13-го октября 1858 со скоростью 6 футов в час, и продолжался без перерыва до ночи четверга, 30 часов подряд. Именно этот колокол и носит название Биг Бен. Новая неприятность произошла в сентябре 1859 года — колокол треснул. Колокол Биг бен и молот в часовой башне Биг Бен Вестминстерский дворец ЛондонПричиной оказался очень тяжелый молоток. Вес молотка уменьшили вдвое до 200 кг, трещину не стали заделывать, а просто повернули колокол другой стороной. Слегка надтреснутый звон остался визитной карточкой Биг Бена. Рядом с ним находятся еще четыре колокола поменьше, отбивающие четверти часа. Их вес от одной до четырех тонн.Большой Колокол Биг Бен и молот в часовой башне Вестминстерский дворец Лондон

Интересные факты о Биг Бен

Четыре циферблата находятся на 55-ти метровой высоте.  Диаметр их составляет 7 метров, числа величиной в 0,6 метра, минутные стрелки — 4,2 метра и весят, включая противовесы около 100 кг. Каждый из  циферблатов состоит из 312 кусков молочного стекла.Цифферблат часов Биг Бен Вестминстерский дворец Лондон

Под циферблатом на латинском языке написано DOMINE SALVAM FAC REGINAM NOSTRAM VICTORIAM PRIMAM, что означает «Боже, храни нашу королеву Викторию Первую».Циферблат часов Биг Бен в Башне с часами Вестминстерского дворца в Лондоне

            Каждая сторона освещена 28 энергосберегающими лампочками.Освещение циферблата часов Биг Бен Вестминстерского дворца в Лондоне

Общая высота башни составляет 96 метров. Она представляет собой кирпичную шахту, высотой 61 м, часовую комнату и чугунную крышу со шпилем, общей высотой 35 метров. Лифта внутри нет. До Часовой комнаты ведет винтовая лестница с 292 ступенями, а к фонарю на башне надо подняться еще на 101 ступеньку.Лестница в часовой башне Биг Бен Вестминстерского дворца в Лондоне

Механизм часов находится в комнате под колоколами и обслуживается командой из трех человек.часовой механизм Биг Бен в Башне с часами Вестминстерского дворца в Лондоне

Маятник длиной 3.9 м, весит 300 кг. Ход часов регулируется монетами. Добавление одного пенса ускоряет ход на две пятые секунды в сутки.Часовой механизм Биг Бен в Башне с часами Вестминстерского дворца в Лондоне

Биг-Бен редко останавливался. Даже когда во время войны бомба разрушила здание палаты, башня с часами уцелела и Биг-Бен продолжал отсчитывать время.

часовой механизм Биг Бен в Башне с часами Вестминстерского дворца в Лондоне

часовой механизм Биг Бен

Вследствие плохого грунта и строительства линий метро рядом со зданием Вестминстерского дворца, Биг Бен начал наклоняться. Но угол наклона башни настолько мал, что это не представляет опасности.Угол наклона Биг Бена Башни с часами Вестминстерского дворца в Лондоне

К сожалению, иностранные туристы могут любоваться этой достопримечательностью Лондона только снаружи. У англичан есть шанс увидеть столицу с высоты башни Элизабет, только надо заранее написать заявку члену парламента своего округа.

Другие интересные статьи