Завоевание римлянами Британии началось в 43 г. н.э. В течение последующих четырех десятилетий им удалось продвинуться далеко вглубь острова. Но кельты не смирились и на подвластной Риму территории постоянно вспыхивали восстания. Восставшим помогали свободные племена бригантов и пиктов, совершавшие набеги с северной части острова, названной римлянами Каледонией.Рисунок Стены Андриана в северной Англии

В 122 г. н.э. Британию посетил император Андриан. Разобравшись в ситуации, он приказал построить каменную стену по северо-западной границе римской провинции. По замыслу создателей стена должна была только обозначать границу. Сторожевые отряды контролировали ее пересечение нежеланными гостями и сообщали о набеге основным силам римлян, не давая возможности захватить их врасплох.Руины Стены Андриана в северной Англии

Стена или Вал, как ее иногда называют, длиной в 73 мили (117 км), получила имя Адриана.  Она протянулась через остров от устья реки Тайн на востоке (от римского форта Segedunum, сейчас —  Уоллсенд) до залива Солуэй-Ферт (Bowness-on-Solway) на западе. Сейчас северный берег залива относится к Шотландии, а южный — к Англии.Конструкции римской Стены Андриана в северной Англии

Стена строилась солдатами трех римских легионов и вспомогательными подразделениями в течение шести лет. Расположение стены и укреплений на ней было тщательно продумано сточки зрения топографии, военного и строительного искусства.  Западную часть вала построили из местного камня, его ширина достигала 3 м, а высота 6 м. Восточная часть, примерно 30 миль сделана из дерна. Она шире, ок 6 м, но ниже, высотой до 3 м. На строительство стены ушло более 4 млн тонн камня. С северной стороны на всем протяжении вала был вырыт широкий и глубокий ров, а с внутренней стороны проходила военная дорога.

Форт Ньюкасл на Стене Андриана в северной АнглииПо плану через каждую милю стены должны были построить крепость. Фактически это расстояние редко выдерживали, сдвигая их на 100-200 м в зависимости от местности. Между фортами устанавливали две сторожевые вышки. Они служили укрытием для наблюдателей. Башенки располагали так, что они были хорошо видны друг другу и могли без проблем передавать сигналы на большие расстояния.Стена Андриана около форта Хаустедс в северной Англии

Римляне называли такие крепости fortlet, milefortlet или milecastles. Обычно она представляла собой башню с воротами через стену. В форте располагался небольшой гарнизон из 30-40 легионеров, пехоты и всадников и таможенный пост.  С южной стороны располагались казарма, кухня, канцелярия и др. службы.  Кроме маленьких фортов, на стене построили 17 больших крепостей.

Римские казармы на Стене Андриана в северной АнглииХотя Андрианов Вал построен легионерами, караульную службу несли вспомогательные войска. Они были организованы в полки по 500 или 1000 человек. В основном, в них набирали солдат из северо-западных провинций Римской империи. Сначала гражданским не разрешали селиться рядом с фортами, но необходимость в обслуживании солдат с одной стороны и потребность местных в защите с другой, фактически отменили этот закон. Вокруг крепостей стали расти города.Остатки Стены Андриана в северной Англии

После смерти Адриана в 138 году н.э. новый император Антонин Пий отказался от стены. Войска перешли границу и закрепились на реке Клайд, где построили новую стену, попроще. Удержать эту границу у римлян уже не было сил, и через двадцать лет они вернулись к Стене Андриана.

Эмблема двадцатого римского легиона

Вепрь — эмблема двадцатого римского легиона

Адрианов Вал не мог полностью обеспечить безопасность римской Британии от набегов кельтов, но все-таки сдерживал их и позволял предупреждать население в случае опасности. Так продолжалось до конца Римской Британии, то есть до начала 5-ого века. Последние римские монеты, найденные на Стене Адриана были отчеканены в 406 году.

Римский мост в Хексеме часть Стены Андриана в северной Англии

Римский мост в Хексеме

После ухода римлян жизнь в крепостях продолжалась. Со временем, камень из стены стали использовать для строительства замков, церквей, и домов. Лишь в конце 18-го века природоохранное движение положило этому конец. С середины 19-го века археологи и историки, такие как Джон Клейтон, Джон Ходжсон и Джон Коллингвуд Брюс начали изучать Адрианов Вал всерьез и стремились защитить его остатки.Карта Стены Андриана в северной Англии

В 1987 году Стена Адриана занесена в список объектов всемирного наследия ЮНЕСКО. Сегодня посетители могут увидеть сохранившиеся участки стены и фундаменты фортов во многих областях. Хаустедс — один из наиболее хорошо сохранившихся фортов, огромный кусок вала до сих пор стоит в современном городе Ньюкасл, также как и руины римского моста, через Иртинг. Вдоль всей Стены проложен пеший маршрут, идущий по остаткам римской военной дороги.

Другие интересные статьи